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CURRENT MOON

 
 
작성일 : 14-12-06 17:12
황당한 석탑 위에 가냘픈 여왕의 별이 떴다
 글쓴이 : 운영자
조회 : 3,463  
첨성대는 조선시대 유학자들조차 그 구조를 두고 의구심을 표하는 이들이 많았다. 현재까지 학계의 논의를 종합해 보면, 적극적인 천문대의 역할은 크지 않았을 것으로 보인다. 첨성대를 둘러싸고 탑돌이를 하는 모습. 신라문화원 제공

[토요판] 별
첨성대 미스터리

▶ 첨성대는 정말 천체를 관측하는 곳이었을까요? 정부 공식 자료도 동양에서 가장 오래된 ‘천문관측소’라고 밝히고 있지만, 건축 구조를 곰곰이 따져보면 천문관측소라고 하기엔 이해되지 않는 구석이 너무 많습니다. 조선시대 유학자들도 불평을 했을 정도였으니까요. 출입도 불편하고 관측대는 좁고 바닥은 울퉁불퉁합니다. 첨성대를 제대로 이해하려면 그 시대의 별의 정치적 의미를 자세히 이해할 필요가 있습니다.

“반월성 언저리에 산안개가 걷히니/ 형형한 석탑이 사람을 반기네/ 신라의 옛것은 산만 남은 줄 알았는데/ 뜻밖에 첨성대가 있음을 몰랐구나/ 선기옥형(고대의 천문관측기구)으로 정치를 한 것은 먼 옛날부터인데/ 이 제작은 황당하여 어디에 쓸까나?/ 신기(신에게 제사 지내는 기구)를 감히 여자(선덕여왕을 가리킴)에게 주었으니/ 천고에 화근을 진평왕(선덕여왕의 아버지)이 만들었네”

조선시대 성종 때 유학자인 김종직(1431~1492)이 지은 ‘첨성대’라는 제목의 시이다. 첨성대의 제작이 황당하다니? 김종직뿐만이 아니다. 숙종 때 영의정을 지낸 김수흥(1620~1690)도 <퇴우당집>에 첨성대의 구조를 묘사하면서 기묘하다고 했다.

“첨성대 몸체는 원형이며, 회오리 병처럼 생겼다. 높이는 수십척이며, 허리 중간에 문이 나 있다. 땅에서 문까지는 사다리를 타야만 올라갈 수 있다. 그 문에서 위쪽은 안이 비어 있는데, 더위잡아야만 올라갈 수 있다. 정상까지는 수직이다. 제도의 기묘함이 그지없다.”

이렇게 불편하게 제작된 이유는?

첨성대는 한국 역사 최초의 여왕인 신라 선덕여왕(?~647) 때 제작됐다. 첨성대가 세워지고 난 뒤 600년이 지나서 편찬된 <삼국유사>에서야 처음 첨성대에 대한 기록이 나오는데, ‘돌을 다듬어 첨성대를 만들었다’(鍊石築瞻星臺)는 내용이 전부다. 여기서 첨성은 ‘별을 우러러본다’는 뜻. 그러니까 ‘천문대’로 받아들여졌고, 고려, 조선을 거쳐 지금까지도 일반적으로 그렇게 받아들여졌다. 조선시대인 1530년 편찬된 <신증동국여지승람>도 첨성대를 “사람이 오르내리면서 천문을 관측했다”고 쓰고 있고, 정조 때 실학자 안정복(1721~1791)의 <동사강목>도 “천문을 관찰하고 가운데가 텅 비어서 사람들이 가운데를 통하여 오르내리면서 천문을 관측하였다”고 기록하고 있다. 근대에 들어서는 일본인 기상학자 와다 유지가 1917년 최초로 첨성대에 대한 학술보고서를 발표했다. 첨성대를 천문대로 파악한 그의 보고서는 곧 세계에 알려졌다. 그는 첨성대 위에 목조건물이 있었다며, 사람이 사다리를 타고 올라가 문으로 들어간 뒤, 이 목조건물에서 천체를 관측했다고 설명했다. 문화재청의 국보 제31호 첨성대 설명문도 첨성대를 “천체의 움직임을 관찰하던 신라시대의 천문관측대”로 소개하고 있다.

그러나 한번만 더 생각해보면 첨성대는 사물에 대해 의심을 가져볼 만한 지식인들에게는 황당하고 기묘한 건축물이다. 김종직과 김수흥이 의구심을 품은 것처럼, 첨성대의 생김새가 그 용도인 천문관측과 딱 들어맞지 않는 것이다. 학계에서도 1960년대 들어서 관심이 촉발됐고, 첨성대는 적어도 학계에서는 ‘미스터리’가 되어갔다. 첨성대가 천문대라는 정사(正史)에 대한 반론이 백가쟁명식으로 쏟아져나왔다.

첨성대가 천체 관측용으로 제작됐다면, 이렇게 불편하게 제작된 이유는 무엇인가? 그들이 지적하는 바는 크게 세 가지였다. 첫째, 첨성대 중앙에 단 하나 있는 ‘창’(가로세로 0.9m의 구멍)의 위치다. 첨성대 꼭대기에서 별을 바라보려고 했다면, 첨성대의 문을 탑 중앙이 아니라 아래 둔 뒤 계단을 설치해 올라가야 편했을 것이다. 그러나 지상에는 첨성대 내부에 들어갈 문이 없다. 따라서 관측자는 지상에서 사다리를 타고 3.76m 올라가, 몸을 구부려 좁은 창으로 진입한 뒤, 다시 사다리를 타고 3.38m 위의 꼭대기로 올라가야 한다. 둘째, 그렇게 올라간 첨성대 꼭대기도 관측을 하기에 불편해 보인다. 우물 정(井)자 모양의 정자석으로 난간을 치고 남은 공간은 사방 2.2m로 좁다. 바닥은 판석으로 덮어두어 내부에서 올라와 닫을 수 있게 해두었는데, 혼천의 등 천문관측 기기를 설치하고 두 사람이 일을 하기에도 불편했을 것이다. 셋째, 정자석 등 첨성대 구조물이 특정한 방위를 가리키지 않고 있다. 이를테면 정자석이 각각 동서남북을 가리키고 있다면, 관측자는 좀더 쉽게 관측을 수행할 수 있을 것이다.

이런 의문들이 나오면서 수학자 김용운을 비롯해 사학자, 물리학자, 언론학자 등이 다들 다른 ‘용도’를 내놓으면서 첨성대에 관한 백화제방의 논쟁이 펼쳐진다. 1973년 한국과학사학회가 주최한 제1차 첨성대 토론회, 1979년 소백산 천체관측소에서 진행된 제2차 토론회, 1981년 경주에서 개최된 제3차 토론회 등을 통해 첨성대는 근대 학계의 최대 논쟁거리로 부상했다. 태양에 비치는 첨성대의 그림자로 시간과 절기를 측정했다는 규표설, 천문학의 문헌인 <주비산경>의 원리에 따라 수학적 원리와 천문현상의 숫자를 형상화했다는 주비산경설, 불교적 극락세계의 수미산을 형상화한 상징적 건축물이라는 수미산설 등 그야말로 다양했다. 천문대를 고수한 학자들은 첨성대가 건립된 뒤 <삼국사기>에서 신라의 천문 기록이 네 배 이상 늘어난 점, 특히 행성에 관한 기록이 눈에 띄게 증가한 점을 내세웠다. 최대 쟁점인 중앙 창의 위치에 대해서는 별을 관측하는 밤에 사나운 들짐승으로부터 관측자의 안전을 지키기 위한 설계였다는 가설도 나왔다.

신라시대 선덕여왕 때 세운
천문대라고 하기엔 이상한
동양에서 제일 오래된 관측소
조선시대 유학자들도
“황당하고” “기묘하다”

1970년대 이후 첨성대를 두고
백가쟁명의 토론 이어졌다
본격적인 천문대 아니었어도
별이 내리는 정치권 권위
첫 여왕에게 전달했다

별을 ‘관측’하는 곳 아닌 ‘숭모’하는 곳

사실 첨성대가 천문대라는 가장 큰 근거는 ‘첨성대’라는 이름이다. 어쨌든 ‘별을 우러러보는 장소’이라는 뜻이기 때문이다. <삼국유사> 이래 고려·조선시대의 문헌도 여기에 기대었을 가능성이 크다. 맹성렬 우석대 교수(전기전자공학)는 “고증사학에 대한 문제 제기가 있지만 기본 틀을 엎을 수는 없다. 별과의 관련성은 부정할 수 없을 것”이라고 말했다.

최근 들어선 첨성대가 ‘현대적인 의미’ 혹은 ‘본격적인 의미’의 천문대는 아니었을 것이라는 데에 서로 다른 입장을 가진 학자들 사이에서도 암묵적으로 동의하는 분위기다. 어쩌면 ‘첨성대가 천문대가 아니다’라는 주장의 바탕에서 우리는 현대적인 천문대를 상상하고 있었던 것은 아닐까?

정연식 서울여대 교수(사학)가 2009년 논문 ‘선덕여왕과 성조(聖祖)의 탄생, 첨성대’에서 첨성대의 출입구를 현재의 첨성대 모습(가)과 함께 다른 두 개의 형태를 가상으로 그려봤다. 현재의 첨성대(가)의 ‘창구’는 지상(나)이나 중간(다)에 ‘출입구’를 낸 것보다 사람이 드나들기 불편하다. 싯다르타가 마야부인의 옆구리에서 태어난 점과 관련해 정 교수는 첨성대의 창구는 위대한 인물이 태어나는 ‘산도’(産道)로서의 상징적인 의미가 있다고 말한다.
그렇다면 신라인들은 어떻게 별을 봤을까? 그때의 별의 의미는 무엇이었을까? 중국 한·당나라 시대의 문헌을 통해 보면, 당대 동아시아 사람들의 인식에서 하늘과 별은 군주의 정치적 행위에 대해 경고하거나 나라의 대사를 예언하는 구실을 했다. 정치가 잘못되면 하늘은 이상현상을 일으켰고, 큰 인물이 탄생하기 전에는 별이 떨어졌다. 우리나라 <삼국사기>도 그러한 사실을 기록한다. 백제 아신왕 때 고구려를 치기 위해 출병에 나섰는데, 큰 별이 군영에 떨어지자 아신왕은 전쟁을 그만두었다. 신라 진덕여왕 때 혜성이 남쪽에 나타나고 많은 별이 북쪽으로 흘러갔다. 이는 백제에 포위된 신라가, 김유신이 싸워 승리한 사건으로 해석됐다. 신라는 경덕왕 때 ‘천문박사’를 두어 별을 보게 했다(첨성대 건립 이후다). 천문박사는 천체관측뿐만 아니라 이를 길흉화복에 연결짓는 점성적인 업무도 관할했다.

정연식 서울여대 교수(사학)는 지난달 11일 첨성대의 ‘첨성’을 ‘별을 관측하는’ 곳이 아닌 ‘별을 숭모하는’ 곳으로 파악하는 것이 합리적이라고 말했다. “우리 민족에게는 별은 예전부터 큰 인물의 탄생을 예고했습니다. 첨성대의 ‘첨’(瞻)은 ‘앙망’의 뜻이 내포되어 있습니다. 첨성대가 만약 본격적인 천문대였다면 굳이 첨성대라 하지 않고 별을 관찰하는 관성대나 하늘을 관찰하는 관천대라고 했을 것입니다.”

고려시대 밤중에 큰 별이 어떤 곳에 떨어져 사신이 가보니 한 아이가 태어났는데 그가 강감찬(948~1031) 장군이었다. 신라의 14대 왕 유례이사금(재위 284~298)은 어머니 박씨부인이 밤길을 가다가 별빛이 입으로 들어와 임신을 해서 태어났고, 신라의 고승 원효(617~686)는 유성이 품에 들어오는 꿈을 꾸고 잉태됐고 오색의 구름이 땅을 덮으며 태어났다.

여왕 즉위에 대한 폄하를 뚫어라

첨성대의 상층부를 보라. 꼭대기가 우물 정(井)자다. 건축물의 높이가 높고 가운데가 잘록한 것을 제외하면 첨성대는 우물과 비슷한 형상이다. 우물 또한 위대한 인물의 탄생 설화에서 자주 등장하는 대상이다. 신라의 건국자 박혁거세도 우물에서 발견된 알에서 태어났다. 한편 불교에서 석가모니는 마야부인의 옆구리에서 태어났다. 첨성대의 옆구리에는 이 건축물에서 유일한 구멍, 즉 첨성대 논쟁의 핵심인 창이 열려 있다. 정연식 교수는 이 구멍을 아기가 태어나는 여성의 ‘산도’(産道)로 파악하면서, 첨성대는 신라의 시조 박혁거세가 태어난 우물과 석가모니가 태어난 마야부인의 몸을 겹쳐서 형상화한 건축물이라고 주장한다. 첨성대는 별과 우물의 상징이 투영된 건축물로, 당대의 선덕여왕이 별에 의해 탄생이 예고된 위대한 인물임을 알리려는 목적에서 세워진 것이라고 말한다. 이런 시각에서 첨성대의 천체관측은 일년에 한두번 정도 거행된 비일상적인 상징적·제의적 행위로 이해될 수 있다.

천문대설을 지지하는 학자들도 첨성대가 본격적인 의미의 천문대라고 주장하지 않는다. 이를테면 이문규 전북대 교수(과학학)는 당시 신라의 천문학 수준이 높지 않았다는 점에서, 첨성대 건립 당시 천문관측 기기의 사용이 고려되진 않았을 것이라고 말한다. 당대인들에게 하늘은 해와 달과 별이 늘어선 물리적 대상이면서 동시에 인간과 자연을 주재하는 종교적 숭배 대상이었다는 점을 고려해야 한다고 지적한다. 첨성대 건축 당시 천체관측은 신성한 일이었고 이 때문에 속세와 어느 정도 격리된 공간으로 첨성대가 설계됐을 것이라고 그는 추정한다. 첨성대의 비효율적인 공간구조는 이런 측면에서 이해될 수 있다.

첨성대는 신라의 첫 ‘여왕’, 선덕여왕 때 만들어졌다. 여왕의 즉위에 주위의 폄하와 반대가 높았던 시기다. 백제와 고구려의 공격에 위태로웠던 신라는 여왕의 탓을 했다. 여왕이 “덕은 있으나 위엄이 없”(삼국유사)고, 도움을 청하러 간 사신은 당 태종에게서 여자를 왕위에 앉혀서 이웃나라의 업신여김을 받은 것이라는 말을 듣는다.

어쨌든 별은 선덕여왕에게 떨어졌다. 첨성대에서 보이는 하늘과 별이 무엇이든 첨성대는 강력한 여왕의 권위를 보여주는 데 일조했을 것이다. 하지만 첨성대는 <삼국유사>가 달랑 하나 남겨준 이름 말고는 그 정체를 심연 속에 묻어두었다. 첨성대를 상상하는 것은 미스터리로 둘러싸인 우주를 탐험하는 것과 비슷하다. 아는 것보다 모르는 것이 많은, 우주와 비슷한 암흑의 존재다. 우주와 별의 불가지성은 신라의 왕에게 권위를 부여할 수 있었다. 이런 구조 속에서 첨성대는 별과 인간의 중재자였다. 하늘의 권력과 지상의 권력을 이어주는 메신저였다.